美国大学“4种学制”时间安排早了解

美国是联邦制国家,学制和开学时间也因地域和学校而有不同,了解美国大学的开学时间对于申请者来说是非常重要的。大家可以根据美国大学的开学时间来做好申请的各种准备,同时在申请结束后做好行前准备。美国大学所采行的Academic Calendar System可细分为早学期制 (Early Semesters) 、学期制(Semesters) 、学季制 (Quarters) 、三学期制 (Trimester) 等四种。不同的学制会影响毕业学分的计算、开课方式及修业周期等学习因素。

1、学期制 (Semester):是最多学校采用的学制。在传统的学期制内,九个月的学年共分成两个长达16个星期的学期,也有一些学校提供长达18个星期的学期。通常每学期约有十五个星期的教学期及一个星期的期末考。第一个学期在8月底开学,一般对新生会有个orientationweek, 当年的12月中下旬结束。第二个学期于1月初开学,5月下旬结束。正式学期结束后学生还可自由选修暑期课程(Summer session)。

学分计算为学期制(Semester credit) ,每周上课一小时为一个学期学分 (1 Semester credit or 1 Semester hour)。通常一门课一周上课三小时,学生可获取三个学分。在学期制的学校,一般学生需要120-128个学期学分才可以申请毕业。

 

2、学季制(Quarter/ Term):西部的大学大部分采用学季制,此外,东部的一些学校也采用此种学制,比如Dartmouthcollege, Drexel等大学。学季制将一年的课程分为春、夏、秋、冬等四季,每一季一学期,一年开学四次(春季3月,夏季6月,秋季9月,冬季1月),每学期仅两个半月,课程十分紧凑。学季制每周上课一小时为一学季学分(1 Quarter credit or 1 Quarter hour)。学生平均每个学季念14-18个学季学分,一般需要180-192个学季学分才可以申请毕业。由于每季上课时间短迫,考试频频(念一个月就进入期中考,再念一个月,就进入期末考),学生一开学就得立即进入状况,而且也须能适应持续性的紧张压力。

 

3、三学期制 (Trimester):三学期制将十二个月的学年分为三等份,为期16星期长的学期,第1个三学期 (秋季班) 8月底或9月初开学,圣诞节(1225五日)前结束。第2个三学期 (冬季班) 1月初或中旬开学,4月结束。第3个三学期从4月底或5月初开课,8月结束。第三个三学期共分为两个小学期(Terms) ,即春季班 (4月至6) 与夏季班 (6月至8)。采用这种制度的院校在美国较少,要求外国学生每年至少要在秋季与冬季两学期就读,而春夏季班则可自由选修。一年共有四次注册机会,所以就读此学制的学生有机会提早毕业。目前使用三学期制的学校例如: Northwestern Polytechnic University

 

4早学期制 (Early Semester):早学期制也叫“ 4-1-4制”,将一学年(9个月) 分成两个1518个星期的的单位,第一个学期(秋季班)比第二个学期(春季班)稍微短一些。第一个学期在8月底开始至大约1220日左右结束。接着有为期一个月的时间(Intern),可以参加密集课程( Intensive courses),进行独立研读(Independent study)或校外工作(Off-campus work)等。第二个学期在1月中旬开课,5月中旬结束,可自由选修暑期课程(Summer session)。学分计算与毕业学分的要求与学期制一样。

 

不过,不管是哪种美国大学学制,一般的学校均以秋季(Fall term)为一学年的起始,虽然有些学校在任何学期都接受入学申请,但是秋季班开学时有较多的基础课程可供选择,并且也会为新生举办说明会,此外,大多数奖学金都会针对申请秋季入学的学生,所以,秋季班应为入学的较佳选择。

如果由于签证或者其他原因不能按期报到应该怎么办呢?美国的大学有些会同意学生推迟报到时间,但是最多不会超过两个星期。也有些学校不同意学生延期开学时间,所以有任何问题要马上和学校取得联系。如果学校答应推迟时间之后仍然不能赶上开学时间,只能延到下一个学期再入学。一般来说,学校会接受签证、生病、家庭变故等学生不可抗拒的原因导致的延期入学。

 

美国留学开学情况复杂,请各位同学提前了解,做好准备,反复核对好入学时间。希望前往美国就读名校的学生还需注意,在提前了解入学时间的情况下,在活动背景方面也应做好充分准备。

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